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African Crop Science Journal
African Crop Science Society
ISSN: 1021-9730
EISSN: 2072-6589
Vol. 9, No. 1, 2001, pp. 331-338
Bioline Code: cs01064
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Crop Science Journal, Vol. 9, No. 1, 2001, pp. 331-338

 en Changes in African Smallholder Agriculture in the Twentieth Century and the Challenges of the Twenty-First
Carr, S.J.

Abstract

The first half of the twentieth century witnessed profound changes in smallholder agriculture in many parts of Africa. There was a rapid spread of exotic staple food crops such as maize, cassava and sweet potatoes. In many cases the adoption of these crops led to increases in productivity as they replaced millets and sorghum. In addition the development of new trade routes opened the way to a remarkable expansion in the production of traditional and exotic export crops. There was also a more limited uptake of introduced technologies such as ox-ploughing. In many cases the move into cash cropping resulted in changes in the farming system. These occurred in situations where the growing of perennial crops or access to markets encouraged people to abandon a truly shifting cultivation for a more static lifestyle. A striking feature of these developments was the speed at which many of these major innovations were adopted by large numbers of smallholders. This undermined the theory that African smallholders were basically conservative. The changes and production increases of the first part of the century were followed by the static situation of the past forty years. Despite the introduction of fertiliser, new varieties and intensive research and extension efforts there has been little progress in raising yields, preserving soil fertility or maintaining per capita production of food and cash crops. It is these issues which present the major challenges for the coming century.

Keywords
Cash cropping, changes in productivity, exotic crops, smallholder farmers

 
 fr
Carr, S.J.

Résumé

La moitié du vingtième siècle a vu des changements profonds dans l' agriculture du petit exploitant dans plusieures régions de l'Afrique. Il y eut des expansions des cultures alimentaires exotiques tels que le maïs, le manioc, et la patate douce. Dans plusieurs cas l' adoption de ces nouvelles cultures a conduit à l' augmentation de la productivité en remplaçant le millet et le sorgho. En plus le développement des nouvelles voies de commrce ont ouvert le chemin pour une expansion remarquable dans la production des cultures traditionnelles et des cultures exotiques d' exportation. Il y eut aussi plus de limites d'intrats des technoloies introduites telles que la culture attelée. Dans plusieurs cas la tournure vers des cultures de revenu a provoqué des changements des systèmes culturaux. Ceci est apparu là où on pratique des cultures perraines ou l'accès au marché a encouragé la population a abandonné la culture itinérante pour plus de style de vie statique. Une caractéristique remarquable de ces développements est la vitesse à laquelle quelques de ces innovations ont été adoptées par un grand nombre de petits exploitants. Ceci a ébranlé la théorie stipulant que les petits exploitants africains étaient principalement conservateurs. Les changements et les augmentations de productions de la première moitié du siècle ont été suivis par une situation statique des quarante années passées. Malgré l' introduction des engrais, des nouvelles variétés, l'intense recherche et les efforts de vulgarisation, il eut très peu de progrès dans l 'augmentation de la production, la conservation de la fertilité du sol ou le maintien de la production alimentaire et des cultures de revenu par capita. Ces sont ces questions qui constituent le défi du siècle à venir.

Mots Clés
Culture de revenu, chagement de la productivité, cultures exotiques, petits exploitants fermiers

 
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