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African Crop Science Journal
African Crop Science Society
ISSN: 1021-9730
EISSN: 2072-6589
Vol. 4, No. 4, 1996, pp. 503-518
Bioline Code: cs96093
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Crop Science Journal, Vol. 4, No. 4, 1996, pp. 503-518

 en Recognising and overcoming soil constraints to crop production in tropical Africa
Woomer, P.L. & Muchena, F.N.


We have reviewed recent literature and research findings which address the types and coverage of soil constraints to crop productivity and the available management options with which these constrains are being overcome. The soil constraints fall into four broad categories, nutrient limiting, toxic, moisture restrictive and highly eroded. These constraints contribute to Africa's dilemma of population growth outpacing agricultural productivity. The African continent is approximately 30 million km2 in size, 19% of which has been converted to agriculture. Of these agricultural lands, 34% may be considered as having no or slight soil limitations while severe nutrient deficiencies and toxicities occur within 32 % of them. These severe chemical stresses occur primarily on Oxisols and Ultisols. Other shallow and coarse textured soils present difficulties to water management and cover approximately 1.1 million km2 of cultivated lands. The strategies necessary to overcome these soil constraints include better exploitation of the region's agromineral deposits, adjustments to fertilizer taxation, improved soil conservation including better maintenance of soil organic matter thereby improving nutrient use efficiency of organic and fertilizer inputs, further development of small-scale irrigation projects, dissemination of stress-tolerant crop varieties and finding new and better ways to work with farmers.

Agricultural development, land use planning, nutrient availability, soil erosion, soil moisture

Woomer, P.L. & Muchena, F.N.


Nous avons passe en revue les ecrits traitant de differents types de sol et de l'ensemble des informations sur les elements contenus dans le sol qui pourraient contraindre sa productivite, et sur les options d'encadrement disponibles grace auxquelles on pourrait venir a bout de ces limites a la productivite. En gros, on pent reunir ces elements qui reduisent la productivite du sol en quatre categories: ceux qui limitent la valeur nutritive des produits, ceux qui sont toxiques, ceux qui diminuent l'humidite et ceux qui sont fortement affaiblis par l'erosion. Ces elements qui limitent la productivite du sol contribuent au dilemme africain: la contradiction entre l'accroissement de la population et la productivite agricole qui le devance. le continent africain a approximativement une superficie de 30 millions de km2 dont 19% ont ete rendus cultivables. On peut considerer 34% de ces terres cultivables comme etant entierement ou failblement productives tandis que 32% contiennent des elements toxiques et presentent des deficiences en elements nutritifs. Ces contraintes chimiques severes s'exercent essentiellement sur les oxisols et les Ultisols. D'autres types de sol a la texture peu profonde et grossiere presentent des difficultes quant a l'amenagement des eaux, et couvrent approximativement 1, 1 million de km2 de terres cultivees. Les strategies necessaires pour venir a bout de ces elements qui refrenent la productivite des terres cultivables comprennent une meilleure exploitation des depots agromineraux de la region concernee, des ajustements aux charges riscales concernant les engrais, une amelioration de la conservation des sols qui comprend un meilleur entretien de la matiere organique du sol, et de ce fait ameliorant l'efficacite de l'utilisation des elements nutritifs des apports de matieres organiques et d'engrais, un developpement plus avance des projets d'irrigation sur une petite echelle, une dissemination des varietes de cultures qui tolerent toutes sortes de contraintes, et trouvant de nouveaux et meilleurs moyens de travailler ensemble avec les cutivateurs.

Mots Clés
Developpement agricole, disponibilite des elements nutritifs, humidie du sol, erosion du sol, amenagement des terres

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