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African Crop Science Journal
African Crop Science Society
ISSN: 1021-9730
EISSN: 2072-6589
Vol. 5, No. 3, 1997, pp. 309-324
Bioline Code: cs97038
Full paper language: English
Document type: Symposium
Document available free of charge

African Crop Science Journal, Vol. 5, No. 3, 1997, pp. 309-324

 en Managing waterhyacinth invasion through integrated control and utilisation: perspectives for Lake Victoria
Woomer, P.L.


Achieving control of the biological invasion of waterhyacinth (Eichhornia crassipes) in Lake Victoria has become a major priority in East Africa. Waterhyacinth was first introduced to Africa about 1890 in Egypt but its spread upriver was restricted. A later introduction in 1942 resulted in its spread along the entire length of the Congo River within 14 years and it is believed to have crossed into the upper Nile shortly thereafter. Integrated management of waterhyacinth consists of chemical and biological control, and mechanical and manual clearance. The smooth waterhyacinth weevil (Neochetina eichhornia) is widely utilised in biological control programmes throughout the tropics and sub-tropics, including East Africa. This insect was observed feeding on banana, cabbage and vanilla under laboratory conditions, but did not deposit eggs into these crop plants as it does with waterhyacinth. The herbicide 2,4-D is commonly employed for chemical control. Mechanical and manual clearance occupies an important role as an emergency measure, especially in the decongestion of harbours and hydroelectric reservoirs. The Owen Falls hydroelectric facility on the River Nile (Uganda) is currently protected from waterhyacinth by mechanical harvesting using four push boats with front-mounted hydraulic rakes and two floating conveyer belts. Waterhyacinth may be used as an organic input to soils, livestock feed, source of crude fibre, substrate for biogas generation and in waste water treatment. Waterhyacinth is rich in plant nutrients, particularly phosphorus and potassium, but its high moisture content (95%) restricts recovery and transport. Fresh waterhyacinth offers less potential as an animal feed than when it is ensiled or mixed with other rations. Utilisation of waterhyacinth as a fibre or in biogas production in East Africa requires that processing constraints be overcome and industrial capacities improved. Waterhyacinth should be regarded as a weed foremost and an under-exploited resource secondly. Any attempts to better utilise waterhyacinth must be nested into our attempts to destroy it.

Aquatic weed, biological control, East Africa, Eichhornia crassipes, herbicides

Woomer, P.L.


La lutte contre la propagation de la jacinthe d'eau (Eichhornia crassipes) sur le lac Victoria est devenue une priorite en Afrique de l'Est. La jacinthe d'eau etait introduite en Afrique aux alentours de 1890 en Egypte mais sa propagation etait limitee. La reintroduction ulterieure de l'herbe aquatique en 1942 a resulte en sa propagation tout le long du fleuve Congo dans l'espace de 14 ans. Et il est estime que la propagation aurait atteint la region du Haut Nil quelques temps apres. Le programme integral pour la luttle contre la jacinthe d'eau consiste l'eliminer par moyens biologiques, chimiques, mecaniques et le desherbage manuel. Le charancon de la jacinthe d'eau (Neochetina eichhornia) est d'une grande utilite dans le cadre du programme de la lutte contre l'herbe aquatique dans toutes les regions tropicales et sub-tropicales, y compris l'Afrique de l'Est. Les observations au laboratoire ont etabli que le charancon ne ponde pas sur les bananes ni les choux ou vanilles malgrequ il se nourrit de ces cultures. L'herbicide 2.4 est d'habitude utilise dans la lutte chimique contre la propagation de la jacinthe d'eau. Le desherbage manuel et mecanique constitue une mesure importante surtout dans le cadre du degagement de la plante de ports et reservoirs electriques. La centrale hydroelectrique d'Owen sur le fleuve Nil (en Ouganda) est actuellement, protegee contre la jacinthe d'eau par les methodes de desherbage mecanique en utilisant quatre remorqueurs avec les grilles montees en avant et avec deux transporteurs courroies. La jacinthe d'eau peut etre utilisee comme matiere organique du sol, fourrages du betail, source des fibres vegetales, dans la generation substratique du biogaz et dans l'epuration des eaux usees. La jacinthe d'eau est riche en nutritifs de plantes, en particulier en phosphore et en potassium, mais sa teneur elevee en eau (95%) limite sa recuperation et transportation. La jacinthe d'eau fraiche est faible en nutritifs si elle est utilisee comme fourrages du betail plu que lorsqu' elle est ensilee ou melangee avec d'autres rations alimentaires. L'usage de la jacinthe d'eau dans la production des fibres ou du biogaz en Afrique de l'Est exige que des problmes lies la transformation du produit soient regles et que la capacitede transformation et traitement soit amelioree. La jacinthe d'eau devrait tres d'abord consideree comme une mauvaise herbe et ensuite comme une resource inexploitee. Donc, toute tentative d'utiliser la jacinthe d'eau devrait s'orienter vers sa destruction.

Mots Clés
Herbe aquatique, lutte biologique, Afrique de l'Est, Eichhornia crassipes, herbicides

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