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African Population Studies
Union for African Population Studies
ISSN: 0850-5780
Vol. 18, No. 1, 2003, pp. 1-18
Bioline Code: ep03001
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Population Studies, Vol. 18, No. 1, 2003, pp. 1-18

 en How Early is the Timing of Family Formation in Rural Cameroon?
Bangha, Martin W

Abstract

Most recent demographic studies suggest that women are postponing marriage to their twenties. However, data from the 1978 Cameroon Fertility Survey and 1991 Demographic and Health survey suggest that an average rural woman in Cameroon experiences marriage and motherhood very early in life even by Sub-Saharan African standards. By the time a cohort of women is celebrating its 20th anniversary; very few are single. While marriage is closely tied with motherhood experience, an appreciable number of rural women do start sexual relationships and have their first births even before contracting a socially recognized marital union. Marriage does not seem to be the prerequisite for childbearing as 21% of the never married women (mostly teenagers) were already into motherhood.

 
 fr
Bangha, Martin W

Résumé

La plupart des études en démographie ont montré que les femmes diffèrent leur mariage jusqu'à l'âge de vingt ans. Cependant, pour une femme du milieu rural du Cameroun, tout indique qu'elle se marie ou commence la maternité très tôt dans sa vie même par comparaison aux normes en usage en Afrique sub-saharienne. Quand un groupe de femme célèbre son vingtième anniversaire, seules quelques rares parmi elles sont encore célibataires. Même si le mariage est étroitement lié à leur expérience en tant que mère, beaucoup de femmes commencent à avoir des rapports sexuels et enregistrent leur première naissance bien avant qu'elles ne contractent un mariage socialement accepté. Donc, le mariage ne semble pas être une condition pour le démarrage d'une vie sexuelle ou de la maternité puisque 21 % des femmes qui n'ont jamais été mariées (dont la plupart sont des adolescentes) étaient déjà mères.

 
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