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African Population Studies
Union for African Population Studies
ISSN: 0850-5780
Vol. 28, No. 2, 2014, pp. 872-889
Bioline Code: ep14033
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Population Studies, Vol. 28, No. 2, 2014, pp. 872-889

 en “Shaping the family”: Individual’s capabilities to exercise reproductive rights seen through a qualitative survey
Sauvain-Dugerdil, Claudine; Bosiakoh, Thomas Antwi; Diarra, Samba; Piraud, Anouk; Diop, Samba; Anarfi, John & Agyei-Mensah, Samuel


We analyze here the outcome of focus group discussions and individual interviews conducted in Mali and Ghana. The aim is to identify collective images about family norms and emergence of alternative values, and to examine people’s degree of ambivalence towards norms and their ability to conceive and realize their own family plans. Discourses show that family life plans should not be seen as pre-established. Ability to shape the family appears conjectural both as regards current resources and the position in the family trajectory. In both countries, two types of resources play a key role: schooling and influence/support from the family and network. Results highlight that the least individual freedom is to be found at the start of family life and in gender power relationships; some freedom appears in the timing of fertility; while more room for individual agency characterizes youth and individuals with more personal resources and supportive surroundings.

qualitative survey; family plans; family norms; ambivalence; Mali; Ghana

 fr “Dessiner sa famille”. Capabilités individuelles à exercer ses droits reproductifs à la lumière d’une enquête qualitative.
Sauvain-Dugerdil, Claudine; Bosiakoh, Thomas Antwi; Diarra, Samba; Piraud, Anouk; Diop, Samba; Anarfi, John & Agyei-Mensah, Samuel


Nous présentons les résultats de groupes de discussion et d’entretiens individuels réalisés au Mali et au Ghana. Le but est d’identifier les images collectives relatives aux normes familiales et à l’émergence de valeurs alternatives et le degré d’ambivalence des individus face aux normes et leur capacité à concevoir et réaliser leurs projets familiaux. Les discours soulignent que les projets familiaux ne sont pas pré-établis. La capacité à dessiner sa famille apparaît conjoncturelle selon les ressources individuelles – en particulier la scolarisation et le type d’influence et d’appuis des proches - et la position dans la trajectoire familiale. Les résultats montrent que c’est au début de la vie familiale et dans les relations de genre que l’espace de liberté est le plus restreint, alors qu’une certaine souplesse est associée au calendrier fécond, et qu’une plus grand marge de manœuvre caractérise la jeunesse et les individus dotés de plus de ressources individuelles et bénéficiant de plus d’appui des proches.

Mots Clés
enquête qualitative; projets familiaux; normes familiales; ambivalence; Mali; Ghana

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