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African Population Studies
Union for African Population Studies
ISSN: 0850-5780
Vol. 29, No. s1, 2015, pp. 1628-1642
Bioline Code: ep15009
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Population Studies, Vol. 29, No. s1, 2015, pp. 1628-1642

 en Where there is no phone: The benefits and limitations of using intermediaries to extend the reach of mHealth to individuals without personal phones in Malawi
Larsen-Cooper, Erin; Bancroft, Emily; O’Toole, Maggie & Jezman, Zachariah

Abstract

The purpose of this study is to identify the benefits and limitations associated with intermediaries to provide access to and increase utilization of an mHealth intervention amongst people without personal phones in Balaka District, Malawi. A mixed-methods approach was utilized including quantitative data on usage and focus groups and interviews with users and volunteers. Community volunteers equipped with mobile phones served as intermediaries and were critical access points to the service for users without personal phones. However, there were challenges maintaining phones and solar panels, sustaining volunteer motivation and understanding how to use the service. While these strategies had a number of limitations, the majority of users (more than 65%) were individuals without a personal phone, who may not have been able to access the service otherwise. Further research is needed to better understand the resources, strategies and effort needed to sustain access through intermediaries in the long-term.

Keywords
mHealth; Intermediaries; Phone access; Maternal and child health; Malawi

 
 fr
Larsen-Cooper, Erin; Bancroft, Emily; O’Toole, Maggie & Jezman, Zachariah

Résumé

L’objectif de cette étude est d’identifier les bénéfices et les limites de l’utilisation des intermédiaires pour permettre l’accès et améliorer l’utilisation d’une intervention mSanté chez les personnes n’ayant pas de téléphone personnel dans le district de Balaka au Malawi. Une approche mixte a été utilisée : des données quantitatives sur l’utilisation du téléphone ont été collectées, et des groupes de discussion et entrevues avec des usagers et des volontaires ont été organisés. Les volontaires équipés d’un téléphone mobile dans la communauté ont servi d’intermédiaires et ont été des points d’accès critiques au service pour les personnes n’ayant pas de téléphone personnel. Cependant, maintenir les téléphones et les panneaux solaires, soutenir la motivation des volontaires, et comprendre comment utiliser le service ont été de véritables défis. Bien que toutes ces stratégies présentent certaines limites, la majorité d’utilisateurs (plus de 65%) étaient des personnes n’ayant pas de téléphone, et qui n’auraient pas pu accéder autrement aux services offerts. D’autres recherches sont nécessaires pour mieux comprendre les ressources, les stratégies et les efforts requis pour soutenir l’accès au service à long terme par l’utilisation des intermédiaires.

Mots Clés
mSanté; Intermédiaires; Access au téléphone; Santé de la mère et de l’enfant; Malawi

 
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