search
for
 About Bioline  All Journals  Testimonials  Membership  News  Donations


African Journal of Food, Agriculture, Nutrition and Development
Rural Outreach Program
ISSN: 1684-5358
EISSN: 1684-5374
Vol. 4, No. 1, 2004
Bioline Code: nd04004
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Food, Agriculture, Nutrition and Development, Vol. 4, No. 1, 2004

 en PSYCHO-SOCIAL AND NUTRITIONAL STATUS OF STREET CHILDREN IN COMPARISON TO SCHOOL CHILDREN: A CASE OF ELDORET TOWN
Ayuku D, Ettyang E and W Odero

Abstract

In most developing countries the number of children growing up on the streets of the world's cities is rising at an alarming rate. There is scanty research on the effect of such a life style on the psychosocial and nutritional status of these children. The goal of this study was therefore to examine the social networks, temperament and nutritional status of street based children compared to schoolchildren with a poor housing background. Our psychosocial research methods included qualitative and ethnographic techniques combined with standardised socio-metric and psychometric tests. Snowball sampling was used to identify the study groups. Four distinct groups of 100 children each were randomly selected. The street children were grouped as either living 'on' or 'of' the street. The school children comprised of those either living at home with a family or those living in a shelter under the care of social services. The Maastricht Social Network Analysis (MSNA) and psychometric Revised Dimensions of Temperament Survey (DOTS-R) tests were used to determine the social networking capacity and temperament of the children. Nutritional status was based on weight and height. Skinfold measurement was used to determine percentage body fat (%BF) and fat free mass (FFM). Our results show a mean age of 13.34 years for all the four groups of children. Both the "on" the street and "of" street children did not go beyond lower primary school and they lived by scavenging. The children living at home and at the shelter had a balanced network between family, friends and social service providers. Both the 'on and 'of' the street children had a significantly higher level of underweight (p <0.05) and stunting (p<0.05) as well as highly significant (p<0.1) lower body mass index (BMI), % BF and FFM. Our findings indicate that homelessness and absence of family support do not necessarily have adverse implication for psychological and physical development of children in especially difficult circumstances. However, efforts should be directed towards improving the home environment and household food security so that these children stop scavenging for food in the streets.

Keywords
street, social network, nutrition, homelessness, temperament.

 
 fr L'état psychosocial et nutritionnel des enfants de la rue en comparaison avec les enfants scolarisés : cas de la ville d'Eldoret
Ayuku D, Ettyang E and W Odero

Résumé

Dans la plupart des pays en développement, le nombre d'enfants qui grandissent dans les rues des centres urbains augmente à un taux alarmant. Les recherches sur l'effet qu'un tel style de vie produit sur l'état psychosocial et nutritionnel de ces enfants sont limitées. En conséquence, la présente étude avait pour objectif d'examiner les réseaux sociaux, le tempérament et l'état nutritionnel des enfants de la rue en comparaison avec les enfants scolarisés vivant dans de mauvaises conditions de logement. Les méthodes de recherche psychosociale utilisées comprennaient les techniques qualitatives et ethnographiques en association avec les tests socio-métriques et psychométriques standardisés. L'identification des groupes d'étude a été faite par échantillonage en boule de neige. Quatre groupes distincts comprenant chacun 100 enfants choisis au hasard ont été formés. Les enfants de la rue ont été groupés en deux catégories : les sans-abri qui vivent dans la rue et ceux qui ont un abri mais dépendent de la rue pour leurs ressources. Quant aux enfants fréquentant l'école, ils ont été groupés en deux catégories : ceux vivant chez eux dans le foyer familial et ceux vivant dans les centres d'acceuil pris en charge par des services sociaux.
L'analyse des réseaux sociaux de Maastricht (MSNA) et les tests psychométriques des Dimensions Révisées de l'Etude des Tempéraments (DOTS-R) ont été utilisés pour déterminer la capacité de développement de réseaux sociaux et le tempérament des enfants. L'état nutritionnel a été déterminé sur base du poids et de la taille/hauteur, et le taux des graisses corporelles et la masse maigre ont été déterminés par les mesures du pli cutané. Les résultats de l'étude dégagent un âge moyen de 13,34 ans pour tous les quatre groupes d'enfants. Les deux groupes d'enfants de la rue ont abandonné leurs études dès les premières années de l'école primaire et font les poubelles. Les enfants vivant dans un foyer dans le cadre familial et dans les abris des services sociaux ont un réseau équilibré entre la famille, les amis et les prestataires de services sociaux. Les deux groupes d'enfants de la rue présentent une insuffisance pondérale (p <0,1) et un retard de croissance (p <0,05) graves, un indice de masse corporelle (IMC) très bas (p <0,1), un faible taux de graisse corporelle et un très faible pourcentage de masse maigre. Nos résultats indiquent que le manque de domicile fixe et de soutien familial n'ont pas nécessairement un effet négatif sur le développement psychologique et physique des enfants dans les circonstances particulièrement difficiles. Cependant, des efforts devraient être focalisés sur l'amélioration de l'environnement domestique et la securité alimentaire des ménages afin d'empêcher ces enfants de faire les poubelles dans les rues.

Mots Clés
rue, réseau social, nutrition, manque d'abri fixe, tempérament

 
© Copyright 2004 - Rural Outreach Program
Alternative site location: http://www.ajfand.net/

Home Faq Resources Email Bioline
© Bioline International, 1989 - 2017, Site last up-dated on 16-Oct-2017.
Site created and maintained by the Reference Center on Environmental Information, CRIA, Brazil
System hosted by the Internet Data Center of Rede Nacional de Ensino e Pesquisa, RNP, Brazil