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African Journal of Food, Agriculture, Nutrition and Development
Rural Outreach Program
ISSN: 1684-5358
EISSN: 1684-5374
Vol. 7, No. 1, 2007
Bioline Code: nd07004
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Food, Agriculture, Nutrition and Development, Vol. 7, No. 1, 2007

 en FILIAL FACTORS OF KWASHIORKOR SURVIVAL IN URBAN GHANA: REDISCOVERING THE ROLES OF THE EXTENDED FAMILY
Richard L. Douglass, Brenda F. McGadney-Douglass, Phyllis Antwi, Nana A. Apt

Abstract

This paper discusses the findings of two field studies in urban Accra, Ghana that investigated the social and familial factors that were associated with survival of childhood kwashiorkor, a protein-caloric deficiency form of malnutrition that is endemic in that nation. Data was collected from qualitative interviews with family groups that included teenaged survivors of kwashiorkor, and the adults who were involved in the young person's childhood rearing, including those who were responsible for compliance with the Ghana Ministry of Health malnutrition rehabilitation effort. Extensive interviews were documented in audio and video tape and field notes by a team that included the fields of social work, public health, nursing and sociology. All members of the participating families who were involved in the data collection were offered compensation for their time as well as full protection of privacy through the human subjects informed consent protocol and oversight of the University of Ghana, Eastern Michigan University and Wayne State University. The findings included reporting of a consistently critical role of the grandmothers and other senior women in the family units. The senior women either managed the economics and maintenance of the extended household, or took principal responsibility for sustaining the malnourished children's participation in rehabilitation efforts. In some cases, the mothers were deceased and two or more senior women in the family carried out roles of parenting as well as familial economic support and coordination of care for the afflicted child. The findings suggest that full compliance with rehabilitation efforts for a single mother with multiple children and no extended familial support system would be very difficult and more likely to result in non-compliance and failure of the child to survive. Suggestions are offered for family-oriented, community health education regarding the irony of this form of malnutrition being endemic in communities that do not lack appropriate food. Implications for increased recognition and support for the elderly and senior family members to enhance child survival are discussed within the context of changing social and epidemiological profiles of urban centers in Ghana and elsewhere among developing nations of sub-Saharan Africa.

Keywords
Kwashiorkor, Malnutrition, Rehabilitation compliance, Grandmothers, Endemic malnutrition

 
 fr
Richard L. Douglass, Brenda F. McGadney-Douglass, Phyllis Antwi, Nana A. Apt

Résumé

Ce document présente les résultats de deux études de terrain effectuées dans des zones urbaines d'Accra au Ghana. Ces études ont porté sur les facteurs sociaux et familiaux qui ont été associés à la survie au kwashiorkor de l'enfance, une forme de malnutrition causée par la carence en protéines et en calories, et cette malnutrition est endémique dans ce pays. Des données ont été collectionnées à partir d'interviews qualitatives auprès de groupes familiaux qui incluaient des adolescents survivants du kwashiorkor, et des adultes qui ont été impliqués dans l'éducation de jeunes enfants, tels que ceux qui étaient responsables de se conformer aux initiatives de réhabilitation en matière de nutrition entreprises par le ministère ghanéen de la Santé. Des interviews extensives ont été publiées sur cassettes audio et vidéo et au moyen des notes de terrain par une équipe qui représentait des domaines tels que le travail social, la santé publique, l'infirmerie et la sociologie. Tous les membres des familles participantes qui étaient impliquées dans la collecte des données ont reçu une indemnisation pour leur temps ainsi que la protection des renseignements fournis, à travers le protocole de consentement informé des sujets humains et par la supervision de l'Université du Ghana, l'Université de l'Est de Michigan et l'Université de l'Etat de Wayne. Les résultats comprenaient un rapport sur le rôle de plus en plus important des grand-mères et d'autres femmes âgées de la famille. Les femmes âgées s'occupaient de la gestion de l'économie et de l'entretien du ménage élargi, ou alors elles prenaient la principale responsabilité d'appuyer la participation des enfants mal nourris aux initiatives de réhabilitation. Dans certains cas, les mères étaient décédées et deux ou plusieurs femmes âgées da la famille avaient pris la relève dans les rôles des parents et de l'appui familial au niveau économique ainsi que la coordination des soins des enfants affligés. Les résultats suggèrent que pour une mère seule qui a plusieurs enfants il serait très difficile de se conformer entièrement aux initiatives de réhabilitation si elle n'a pas d'appui de la famille au sens large, et la conséquence serait sans doute la non-conformité à ces initiatives et la non survie de l'enfant. Des suggestions sont offertes en vue d'une éducation orientée vers la famille et la santé de la communauté en ce qui concerne l'ironie de cette forme de malnutrition qui est endémique dans des communautés qui n'ont pas d'alimentation appropriée. Des implications visant la revalorisation du rôle des personnes âgées et des membres de famille âgés ainsi que l'appui à ces catégories de personnes pour qu'elles contribuent davantage à la survie des enfants font l'objet de discussions dans le cadre du changement des profils sociaux et épidémiologiques des centres urbains du Ghana et d'ailleurs dans des pays en développement de l'Afrique sub-saharienne.

Mots Clés
Kwashiorkor, malnutrition, se conformer aux initiatives de réhabilitation, grand-mères, malnutrition endémique.

 
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