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African Journal of Food, Agriculture, Nutrition and Development
Rural Outreach Program
ISSN: 1684-5358
EISSN: 1684-5374
Vol. 7, No. 1, 2007
Bioline Code: nd07005
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Food, Agriculture, Nutrition and Development, Vol. 7, No. 1, 2007

 fr
Alexander A. Kalimbira and Lemon Chipwatali

Résumé

Les enfants de la rue sont des personnes de moins de 18 ans qui passent tout le temps ou la plupart de leur temps dans la rue suite à beaucoup de problèmes sociaux qui prévalent dans leurs communautés. Bien que le nombre d'enfants de la rue soit inconnu au Malawi, d'aucuns pensent que le problème augmente. Au cours d'une étude transversale menée sur 36 enfants de la rue à Lilongwe, capitale du Malawi, les pratiques diététiques et la fréquence de dépérissement ont été évaluées en vue de fournir des informations sur le risque de régime alimentaire pauvre et de malnutrition dans cette population. Un questionnaire sur la fréquence des repas et rappels diététiques en 24 heures a été utilisé pour déterminer les pratiques diététiques, tandis que les mesures anthropométriques ont été prises pour évaluer la prévalence de basses proportions entre le poids et la taille en hauteur (dépérissement). A cause de leur grande mobilité, les participants ont été recrutés en utilisant un échantillonnage fondé sur le but visé, principalement autour des rues qui mènent vers le principal marché de Lilongwe. Une liste de contrôle qualitative a été utilisée pour identifier des participants éventuels, et des entrevues n'ont été faites qu'après que la personne interrogée ait donné son consentement. L'étude a montré que la majorité (91,7%) des enfants de la rue sont des garçons qui ont entre 10 et 12 ans (47,2%), analphabètes en grande partie (58,3%), passent la nuit à la maison (41,6%), et ont les deux parents encore en vie (55,6%). En mendiant et en s'engageant dans le travail à la pièce, 61,1% des enfants ont indiqué qu'ils gagnent entre 0,55 $ américain et 1,09 $ américain par jour. La majorité de ces enfants (72,2%) dépensent cet argent uniquement pour acheter de la nourriture chez des vendeurs de rue et dans des restaurants. Les aliments qu'ils mangent quotidiennement sont surtout nsima (100%), le riz (50%), des friandises (44,4%) et des mangues (41,7%). Par ailleurs, les aliments qu'ils mangent trois fois par semaine sont le poisson (80,6%), le poulet (58,3%), les pommes de terre (36,1%), les biscuits (19,4%), des feuilles de courge (19,4 %) et des bananes (13,9%). La majorité de ces enfants ne mangent des fruits et des légumes qu'une fois par semaine. L'évaluation de l'état nutritionnel de ces enfants a montré que jusqu'à 8,4% d'entre eux étaient décharnés (des scores de Z <- 2 du rapport entre le poids et la taille en hauteur), la majorité (5,6%) sérieusement atteints (des scores de Z <- 3 du rapport entre le poids et la taille en hauteur). Limitée qu'elle est en ce qui concerne la taille et l'insufflation prises comme échantillons, la présente recherche constitue un point de départ pour étudier dans plus de détail les problèmes de nutrition et d'alimentation qui affectent les enfants de la rue au Malawi.

Mots Clés
Malawi, étude transversale, évaluation diététique, enfants de la rue, dépérissement.

 
 en DIETARY PATTERNS AND PREVALENCE OF WASTING AMONG STREET CHILDREN IN LILONGWE, MALAWI
Alexander A. Kalimbira and Lemon Chipwatali

Abstract

Street children are persons under the age of 18 years who spend all or most of their time on the streets as a result of many social problems within their communities. Although the number of street children is unknown in Malawi, the problem is thought to be increasing. In a cross-sectional study of 36 street children in Lilongwe, Malawi, dietary practices and the prevalence of wasting were assessed to provide information on the risk of poor dietary intake and malnutrition in this population. A food frequency questionnaire and 24-hour dietary recalls were used to determine dietary practices, while anthropometric measurements were taken to assess the prevalence of low weight-for-height (wasting). Because of their high mobility, the participants were recruited using purposive sampling, primarily around the streets that lead to Lilongwe main market. A qualitative checklist was used to identify prospective participants, and interviews were only done after the respondent had given informed assent. The study showed that most (91.7%) of the street children are boys aged between 10 and 12 years (47.2%), largely illiterate (58.3%), sleep at home (41.6%), and have both parents still living (55.6%). Through begging and engaging in piece work, 61.1% of the children indicated that they earn between US$0.55 and US$1.09 per day. The majority (72.2%) use the money solely to buy food from street vendors and restaurants. Foods that are mostly eaten on a daily basis include nsima (100%), rice (50%), confectionery (44.4%), and mangoes (41.7%). On the other hand, foods that are eaten three times a week are fish (80.6%), chicken (58.3%), potatoes (36.1%), cookies (19.4%), pumpkin leaves (19.4%), and bananas (13.9%). For the majority of the children, fruits and vegetables are mostly eaten once a week. Assessment of the children’s nutritional status showed that up to 8.4% were wasted (<-2 weight-for-height Z-scores), the majority (5.6%) severely (<-3 weight-for-height Z-scores). Limited as it is in terms of sample size and breath, the study forms a stepping stone for investigating in more detail, food and nutrition issues that affect street children in Malawi.

Keywords
Malawi, cross-sectional study, dietary assessment, street children, wasting

 
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