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Revista Colombia Médica
Universidad del Valle - Facultad de Salud
ISSN: 0120-8322
EISSN: 1657-9534
Vol. 36, No. 2s1, 2005, pp. 25-28
Bioline Code: rc05025
Full paper language: Spanish
Document type: Research Article
Document available free of charge

Revista Colombia Médica, Vol. 36, No. 2s1, 2005, pp. 25-28

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Roberto Arturo Zablah

Abstract

In December 2000, a large outbreak of gastroenteritis (GE) occurred in El Salvador that was associated with hospitalizations and deaths among children nationwide. Public concern was raised because the etiology was initially unknown and enteric control measures seemed ineffective. The outbreak was eventually linked to rotavirus, control measures were redirected to improving treatment with oral rehydration, and surveillance was initiated to characterize the etiologic agents of gastroenteritis. Demographic and clinical data and fecal specimens were collected from a systematic sample of children <5 years old with acute gastroenteritis. Stools were examined for rotavirus, bacteria, and parasites. Surveillance results were extrapolated to national data in order to estimate the national burden of rotavirus disease.
Results: Surveillance between May 2001 and April 2002 demonstrated that rotavirus with winter seasonality, was associated with vomiting and dehydration, and accounted for an estimated 27% of 12,083 consultations for diarrhea. Children with rotavirus gastroenteritis were younger (median 9 months) than those with GE due to other agents (median 13 months for bacteria, 16 months for parasites). Extrapolating to national data, we estimated the risk of a child experiencing a rotavirus-related medical visit, hospitalization, and death by the age of 5 years as 1:7, 1:56, and 1:531, respectively.
Conclusions: The outbreak of gastroenteritis among children <5 years of age between December 2000 and February 2001 represented an exaggerated rotavirus season. The surveillance activity following the outbreak suggests that rotavirus is the most common cause of diarrheal disease in El Salvador. Further surveillance could provide a sound basis for improving the response to epidemics of gastroenteritis and could provide data needed to decide whether rotavirus vaccination should be included in the national program for childhood immunizations.

Keywords
Rotavirus; Outbreak; Disease burden; Epidemiology; Children.

 
 es Perspectivas de la diarrea por rotavirus en El Salvador
Roberto Arturo Zablah

Resumen

Materiales y métodos: En diciembre del año 2000, un brote epidémico de gastroenteritis ocurrió en El Salvador que se asoció con numerosas hospitalizaciones y muertes de niños en todo el país. El Ministerio de Salud Pública se mostró preocupado, pues se ignoraba su etiología y las medidas de control usuales fueron ineficaces. El brote lo produjo un rotavirus, y las medidas de control fueron rediseñadas para mejorar el tratamiento con rehidratación oral e iniciar un sistema de vigilancia para conocer los agentes etiológicos de la gastroenteritis. Se colectaron datos clínicos, demográficos y también muestras de heces en niños menores de 5 años que presentaron gastroenteritis aguda. A las muestras de heces se les realizó exámenes para determinar la presencia de rotavirus, parásitos y bacterias. El sistema revigilancia se extrapoló con los datos nacionales para estimar el impacto nacional de la enfermedad por rotavirus.
Resultados: La vigilancia epidemiológica entre mayo 2001 y abril 2002 demostró que el rotavirus tuvo predominio en la estación de invierno, y se asoció con la presencia de vómitos que se informaron en 27% de 12,083 consultas por diarrea. Los niños con gastroenteritis por rotavirus eran lactantes con un promedio de edad de 9 meses en comparación con las diarreas causadas por otros agentes (13 meses para bacterias y 16 meses para parásitos). Al extrapolar los datos nacionales, se estimó que el riesgo de un niño que consultaba por diarrea por rotavirus, que se hospitalizaba, y riesgo de muerte antes de los 5 años fue 1:7, 1:56, y 1:531, respectivamente.
Conclusiones: El brote de gastroenteritis en niños menores de 5 años entre diciembre 2000 y febrero 2001 representó un exagerado predominio estacional de la infección por rotavirus. La actividad de vigilancia epidemiológica después del brote sugiere que el rotavirus es la causa mas frecuente de diarrea en El Salvador. Un seguimiento en la vigilancia puede aportar una base importante para mejorar la atención de la gastroenteritis en un brote epidémico y puede proporcionar datos necesarios para decidir el comienzo de la vacunación rutinaria en el programa nacional de inmunizaciones de El Salvador.

Palabras-clave
Diarrea; Rotavirus; Brote epidémico; Vigilancia epidemiológica; Niños.

 
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