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African Journal of Reproductive Health
Women's Health and Action Research Centre
ISSN: 1118-4841
Vol. 8, No. 1, 2004, pp. 15-28
Bioline Code: rh04005
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Reproductive Health, Vol. 8, No. 1, 2004, pp. 15-28

 en International Commitments and Guidance on Unsafe Abortion
Fred Sai


Most of Africa's 54 countries have restrictive abortion laws, outdated remnants of former colonial laws that result in nearly five million unsafe abortions annually. To stem maternal mortality and morbidity, it is essential to look beyond strictly medical or health system approaches to solving this critical public health problem. The issue must be approached from a human rights perspective that emphasises the individual's right to self-determination. This article examines ways in which advocates can use established human rights standards, international consensus documents, and the World Health Organization's new technical and policy guidance for health systems to press for safer abortion care for African women. (Afr J Reprod Health 2004; 8[1]:15-28)

Abortion, law, policy, international agreements, maternal mortality and morbidity

Fred Sai


Engagements internationaux et conseils sur l'avortement à risqué. La plupart des 54 pays de l'Afrique ont des lois restrictives sur l'avortement, des vestiges périmés des anciennes lois coloniales qui occasionnent presque cinq millions avortements à risque chaque année. Pour enrayer la mortalité et la morbidité maternelles, il est essentiel de dépasser le niveau des approches basées purement sur le systéme médical ou de santé pour résoudre ce problème critique de santé pubique. ll faut aborder le problème de la perspective de droits de l'homme qui met l'accent sur les droits de l'individu à l'auto-detérmination. Cet article étudie les façons dont les défenseurs peuvent se servir des normes établies des droits de l'homme, des documents de consensus international et le nouveau guide de la politique et la technique de l'Organisation mondiale de la santé pour lutter en faveur de l'avortement moins à risque pour la femme africaine. (Rev Afr Santé Reprod 2004; 8[1]:15-28)

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