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African Journal of Reproductive Health
Women's Health and Action Research Centre
ISSN: 1118-4841
Vol. 8, No. 1, 2004, pp. 43-51
Bioline Code: rh04008
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Reproductive Health, Vol. 8, No. 1, 2004, pp. 43-51

 en The Power Dynamics Perpetuating Unsafe Abortion in Africa: A Feminist Perspective
Tamara Braam and Leila Hessini

Abstract

Tens of thousands of African women die every year because societies and governments either ignore the issue of unsafe abortion or actively refuse to address it. This paper explores the issue of abortion from a feminist perspective, centrally arguing that finding appropriate strategies to reclaim women's power at an individual and social level is a central lever for developing effective strategies to increase women's access to safe abortion services. The paper emphasises the central role of patriarchy in shaping the ways power plays itself out in individual relationships, and at social, economic and political levels. The ideology of male superiority denies abortion as an important issue of status and frames the morality, legality and socio-cultural attitudes towards abortion. Patriarchy sculpts unequal gender power relationships and takes power away from women in making decisions about their bodies. Other forms of power such as economic inequality, discourse and power within relationships are also explored. Recommended solutions to shifting the power dynamics around the issue include a combination of public health, rights-based, legal reform and social justice approaches. (Afr J Reprod Health 2004; 8[1]:43-51)

Keywords
Unsafe abortion, gender perspective, Africa, power, patriarchy

 
 fr
Tamara Braam and Leila Hessini

Résumé

Pouvoir dynamique qui perpétue l'avortement à risque en Afrique: une perspective féministe. Des dizaines des milliers des femmes africaines meurent chaque année parce que les sociétés et les gouvernements négligent la question de l'avortement à risque ou refusent carrément de l'aborder. Cet article étudie la question de l'avortement d'une perspective féministe, en avançant l'argument que la recherche des stratégies appropriées qui permettent de reclamer le pouvoir de la femme au niveau individuel et social constitue un lévier central pour l'élaboration des stratégies efficaces pour augmenter l'accès de la femme aux services de l'avortement sans risque. L'article met l'accent sur le rôle central du patriarcat en modélant les façons dont le pouvoir se mousse au niveau des rapports individuels: sociaux, économiques et politiques. L'idéologie de la supériorité masculine nie le fait que l'avortement est une question importante de statut et encadre la moralité, la légalité et les attitudes socio-culturelles envers l'avortement. Le patriarcat sculpte des rapports de pouvior inégaùx et nie à la femme le pouvoir de prendre des décisions en matière concernant son corps. D'autres formes de pouvoir telles l'inégalité économique, le discours et le pouvoir au sein des rapports sont aussi explorés. Pour effectuer un changement dans la dynamique de pouvoir à l'égard du problème, nous préconisons, entre autres, une approche qui sera basée sur la santé publique, sur les droits, la réforme légale et la justice sociale. (Rev Afr Santé Reprod 2004; 8[1]:43-51)

 
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