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African Journal of Reproductive Health
Women's Health and Action Research Centre
ISSN: 1118-4841
Vol. 9, No. 2, 2005, pp. 65-75
Bioline Code: rh05026
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Reproductive Health, Vol. 9, No. 2, 2005, pp. 65-75

 en Eliminating Gender-Based Violence: Learning from the Widowhood Practices Elimination Initiative of a Women Organisation in Ozubulu, Anambra State of Nigeria
Amobi Linus Ilika and Uche Rose Ilika


Gender-based violence has received increased international focus since after the International Conference on Population and Development in Cairo 1994 and the Fourth World Conference on Women in Beijing in 1995. This paper reports the activities and outcome of a Christian women group initiative to eliminate dehumanising widowhood practices, a prevalent type of gender-based violence among the Igbos in Eastern Nigeria. Through in-depth interviews, group discussions, participant observations and membership records, information was elicited on the processes and outcome of the women group initiative. Evaluation was done using the community action cycle framework model for community mobilisation. The women group was able to identify and eliminate major dehumanising widowhood practices. Though women were the victims of violence, they were surprisingly also the perpetrators and astute enforcers of the practice, as well as those who vehemently opposed any form of change. Superstitious beliefs and associated fears were major reasons for opposition to change. Women can play key and effective roles in eliminating gender-based violence and in initiating and implementing programmes that guarantee their reproductive and human rights. They should, therefore, be strengthened and encouraged to champion issues that affect their well-being. (Afr J Reprod Health 2005; 9[2]: 65-75)

Widow, practices, violence, women, mobilisation

Amobi Linus Ilika and Uche Rose Ilika


La violence basée sur les sexes a attiré une attention internationale particulière depuis la Conférence Internationale sur la Population et le Développement qui a eu lieu au Caire en 1994 et depuis la Quatrième Conférence Mondiale sur la femme à Beijing en 1995. Cet article présente un compte rendu des activités et les résultats de l'initiative d'un groupe de femmes chrétiennes qui visent l'élimination des pratiques déshumanisantes du veuvage, un type de violence basée sur les sexes qui est commune chez les Igbo du Nigéria de l'est. A travers des interviews en profondeur, des discussions en groupe, des observations participantes et l'information concernant l'adhésion, on a pu relever des renseignements sur les processus et les résultats de l'initiative du groupe de femmes. L'évaluation a été faite à l'aide du modèle du cadre du cycle d'action pour la mobilisation de la commununauté. Le groupe de femmes a pu identifier et éliminer les principales pratiques déshumanisantes. Quoique les femmes soient les victimes de la violence, elles étaient étonnamment aussi les auteurs et celles qui font obéir les pratiques et celles qui sont contre toutes formes de réforme. Les croyances superstitieuses et les craintes liées à ces superstitions ont constituées les raisons principales contre les réformes. Les femmes peuvent jouer les rôles clé et efficaces quant à l'élimination de la violence basée sur les sexes et en ce qui concerne l'intiation et la mise en application des programmes qui assurent leurs droits de l'homme et de reproduction. Il faut donc les renforcer et les encourager pour qu'elles puissent se faire les championnes des causes qui touchent à leur bien-être.(Rev Afr Santé Reprod 2005; 9[2]: 65-75)

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