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African Journal of Reproductive Health
Women's Health and Action Research Centre
ISSN: 1118-4841
Vol. 17, No. 4, 2013, pp. 26-34
Bioline Code: rh13053
Full paper language: English
Document type: Review Article
Document available free of charge

African Journal of Reproductive Health, Vol. 17, No. 4, 2013, pp. 26-34

 en Reproductive Health and the Question of Abortion in Botswana: A Review
Smith, Stephanie S.


The complications of unsafe, illegal abortions are a significant cause of maternal mortality in Botswana. The stigma attached to abortion leads some women to seek clandestine procedures, or alternatively, to carry the fetus to term and abandon the infant at birth. I conducted research into perceptions of abortion in urban Botswana in order to understand the social and cultural obstacles to women’s reproductive autonomy, focusing particularly on attitudes to terminating a pregnancy. I carried out 21 interviews with female and male urban adult Batswana. This article constitutes a review of the abortion issue in Botswana based on my research. Restrictive laws must eventually be abolished to allow women access to safe, timely abortions. My findings however, suggest that socio-cultural factors, not punitive laws, present the greatest barriers to women seeking to terminate an unwanted pregnancy. These factors must be addressed so that effective local solutions to unsafe abortion can be generated.

Abortion, Botswana, maternal mortality, Africa, women

Smith, Stephanie S.


Les complications de l'avortement dangereux et illégales, constituent une cause importante de la mortalité maternelle au Botswana. La stigmatisation liée à l'avortement conduit certaines femmes à avoir recours à des procédures clandestines, ou encore, à mener le foetus à terme et à abandonner l'enfant à la naissance. Nous avons effectué des recherches sur la perception de l'avortement en milieu urbain au Botswana afin de comprendre les obstacles sociaux et culturels à l'autonomie de la reproduction chez les femmes. Nous avons mis l’accent surtout sur les attitudes permettant d’interrompre une grossesse. Nous avons recueilli 21 entrevues auprès des femmes et des hommes adultes du milieu urbain au Botswana. Cet article constitue un examen de la question de l'avortement au Botswana d’après mes recherches. Il faut, en fin de compte, supprimer les lois restrictives pour permettre l'accès des femmes à l'avortement en temps opportun sûr. Les résultats suggèrent cependant que les facteurs socioculturels, des lois non punitives, constituent les plus grands obstacles pour les femmes qui cherchent à interrompre une Fgrossesse non désirée. Il faut aborder ces facteurs afin de trouver des solutions locales efficaces aux avortements dangereux.

Mots Clés
avortement, Botswana, mortalité maternelle, Afrique, femmes

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