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African Journal of Reproductive Health
Women's Health and Action Research Centre
ISSN: 1118-4841
Vol. 22, No. 1, 2018, pp. 38-46
Bioline Code: rh18007
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Reproductive Health, Vol. 22, No. 1, 2018, pp. 38-46

 en Social Norms and Adolescents’ Sexual Health: An Introduction for Practitioners Working in Low and Mid-income African countries
Cislaghi, Beniamino & Shakya, Holly


Donors, practitioners and scholars are increasingly interested in harnessing the potential of social norms theory to improve adolescents‘ sexual and reproductive health outcomes. However, social norms theory is multifaceted, and its application in field interventions is complex. An introduction to social norms that will be beneficial for those who intend to integrate a social norms perspective in their work to improve adolescents‘ sexual health in Africa is presented. First three main schools of thought on social norms, looking at the theoretical standpoint of each, are discussed. Next, the difference between two important types of social norms (descriptive and injunctive) is explained and then the concept of a ―reference group‖ is examined. The difference between social and gender norms are then considered, highlighting how this difference is motivated by existing yet contrasting approaches to norms (in social psychology and gender theory). In the last section, existing evidence on the role that social norms play in influencing adolescents‘ sexual and reproductive health are reviewed. Conclusions call for further research and action to understand how norms affecting adolescents‘ sexual and reproductive health and rights (SRHR) can be changed in sub-Saharan Africa. (Afr J Reprod Health 2018; 22[1]: 38-46).

Health Interventions; Health Promotion; Social Norms; Low-income countries; Adolescents; Sexual and Reproductive Health

Cislaghi, Beniamino & Shakya, Holly


Les donateurs, les praticiens et les chercheurs s'intéressent de plus en plus à exploiter le potentiel de la théorie des normes sociales pour améliorer les résultats en matière de santé sexuelle et de la reproduction chez les adolescents. Cependant, la théorie des normes sociales a plusieurs facettes et son application dans les interventions sur le terrain est complexe. Une introduction aux normes sociales qui seront bénéfiques pour ceux qui ont l'intention d'intégrer une perspective de normes sociales dans leur travail pour améliorer la santé sexuelle des adolescents en Afrique est présentée. L‘étude a discuté les trois principales écoles de pensée sur les normes sociales, en examinant le point de vue théorique de chacune. Ensuite, la différence entre deux types importants de normes sociales (descriptive et injonctive) est expliquée, puis le concept de «groupe de référence» a été examiné. La différence entre les normes sociales et de genre est ensuite considérée, soulignant comment cette différence est motivée par des approches existantes mais contrastées des normes (en psychologie sociale et en théorie du genre). Dans la dernière section, les preuves existantes sur le rôle que les normes sociales jouent dans l'influence de la santé sexuelle et de la reproduction chez les adolescents sont passées en revue. Les conclusions appellent des recherches et des actions supplémentaires pour comprendre comment les normes affectant la santé et les droits sexuels et de la reproduction chez les adolescents (SDSR) peuvent être modifiées en Afrique subsaharienne. (Afr J Reprod Health 2018; 22[1]: 38-46).

Mots Clés
Interventions sanitaires; promotion de la santé; les normes sociales; les pays à faible revenu; adolescents; santé sexuelle et de la reproduction

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