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African Journal of Reproductive Health
Women's Health and Action Research Centre
ISSN: 1118-4841
Vol. 22, No. 2, 2018, pp. 49-59
Bioline Code: rh18022
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Reproductive Health, Vol. 22, No. 2, 2018, pp. 49-59

 fr
Chiweshe, Malvern & Macleod, Catriona

Résumé

Les discussions politiques sur l'avortement en Afrique ont lieu dans le contexte de la plupart des pays ayant une législation restrictive sur l'avortement et des taux élevés d'avortement à risque. Dans cet article, deux positions politiques majeures concernant l'avortement en Afrique: une approche de la décolonisation basée sur une vision homogénéisée de la «culture» et une approche libérale basée sur le «choix» et les droits sont esquissées. En utilisant les sessions ‘Questions’ et ‘Réponses’ d'un événement des Nations Unies sur la santé maternelle en Afrique comme un exemple de ces positions, le document affirme qu'aucune de ces approches n'est émancipatrice dans le contexte africain. Une approche de décolonisation qui utilise une compréhension statique et homogène de la «culture» risque de s'engager dans une politique de représentation qui pourrait faire taire l'Autre (dans ce cas, les femmes qui terminent leurs grossesses) et passer sous silence les complexités et les relations de pouvoir existantes sur le continent. Une approche libérale, fondée sur le choix et les droits en matière de procréation, risque de mettre en avant l'action individuelle des femmes au détriment de la dynamique contextuelle, y compris les conditions qui créent des grossesses insupportables. Le document plaide en faveur d'une perspective fondée sur la justice de la reproduction qui s'appuie sur les idées du mouvement de la justice de la reproduction, mais fonde ces notions dans la philosophie africaine de Hunhu / Ubuntu. (Afr J Reprod Health 2018; 22[2]: 49-59).

Mots Clés
Hunhu/Ubuntu; choix; justice reproduction; agence; femmes

 
 en Cultural De-colonization versus Liberal Approaches to Abortion in Africa: The Politics of Representation and Voice
Chiweshe, Malvern & Macleod, Catriona

Abstract

Political discussions on abortion in Africa take place in the context of most countries having restrictive abortion legislation and high levels of unsafe abortion. In this paper two major political positions regarding abortion in Africa: a de-colonisation approach based on a homogenized view of “culture”, and a liberal approach based on “choice” and rights are outlined. Using the Questions and Answers sessions of a United Nations event on maternal health in Africa as an exemplar of these positions, the paper argues that neither approach is emancipatory in the African context. A de-colonisation approach that uses static and homogenized understanding of ‘culture’ risks engaging in a politics of representation that potentially silences the “Other” (in this case women who terminate their pregnancies) and glosses over complexities and multiple power relations that exist on the continent. A liberal approach, premised on choice and reproductive rights, risks foregrounding individual women’s agency at the expense of contextual dynamics, including the conditions that create unsupportable pregnancies. The paper argues for a grounded reproductive justice perspective that draws on the insights of the reproductive justice movement, but grounds these notions within the African philosophy of Hunhu/Ubuntu. (Afr J Reprod Health 2018; 22[2]: 49-59).

Keywords
Hunhu/Ubuntu; choice; reproductive justice; agency; women

 
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