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African Journal of Reproductive Health
Women's Health and Action Research Centre
ISSN: 1118-4841
Vol. 23, No. 2, 2019, pp. 121-133
Bioline Code: rh19028
Full paper language: English
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Journal of Reproductive Health, Vol. 23, No. 2, 2019, pp. 121-133

 en Child Marriages, Child Protection and Sustainable Development in Kenya: Is Legislation Sufficient?
Warria, Ajwang‟

Abstract

Globally, 15 million girls are married before the age of 18, with Kenya having one of the highest child marriages prevalence in the world, estimated at 25-30%. Child marriages in Kenya are rampant in rural areas. Child marriages are part of customary practices in communities where they are prevalent. Child marriages have also been used as a survival strategy by families. Child marriages compromise a child‘s development and threaten the achievement of Sustainable Development Goals. This paper highlights international conventions and analyses Kenyan legislative framework that have been put in place to protect children from child marriages. A review of literature was undertaken and the analysis showed that Kenya has a strong legal framework to fight child marriages and to prosecute perpetrators. However, the practice still remains rampant and is on the increase in certain areas. Indeed, child marriage policies and reproductive health measures targeting children should reflect a child-rights approach and also focus on socioeconomic vulnerabilities to address the root causes. In addition, it should be acknowledged that child protection and reproductive well-being are collective processes requiring collective responsibility and not only legislative and policy reforms. (Afr J Reprod Health 2019; 23[2]: 121-133).

Keywords
Child marriages; Child protection; Legislation; Reproductive well-being; Sustainable development; Kenya

 
 fr
Warria, Ajwang‟

Résumé

Au niveau mondial, 15 millions de filles sont mariées avant l'âge de 18 ans, le Kenya enregistrant l'une des prévalences de mariages d'enfants les plus élevées au monde, estimée entre 25 et 30%. Les mariages d'enfants au Kenya sont monnaie courante dans les zones rurales. Les mariages d'enfants font partie des pratiques coutumières dans les communautés où ils sont répandus. Les mariages d'enfants ont également été utilisés comme stratégie de survie par les familles. Les mariages d‘enfants compromettent le développement de l‘enfant et menacent la réalisation des objectifs de développement durable. Ce document met en évidence les conventions internationales et analyse le cadre législatif kényan mis en place pour protéger les enfants des mariages d'enfants. Une revue de la documentation a été entreprise et l'analyse a montré que le Kenya dispose d'un cadre juridique solide pour lutter contre les mariages d'enfants et poursuivre les auteurs de tels actes. Cependant, la pratique reste généralisée et est en augmentation dans certaines régions. En effet, les politiques relatives au mariage des enfants et les mesures de santé de la reproduction visant les enfants devraient refléter une approche axée sur les droits de l'enfant et se concentrer également sur les vulnérabilités socio-économiques pour s'attaquer aux causes profondes. En outre, il convient de reconnaître que la protection des enfants et le bien-être en matière de procréation sont des processus collectifs nécessitant une responsabilité collective et non pas uniquement des réformes législatives et politiques. (Afr J Reprod Health 2019; 23[2]:121-133).

Mots Clés
Mariages d'enfants; protection de l'enfant; législation; bien-être de la reproduction; le développement durable Kenya

 
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