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African Population Studies
Union for African Population Studies
ISSN: 0850-5780
Vol. 17, No. 2, 2002, pp. 1-22
Bioline Code: ep02007
Full paper language: French
Document type: Research Article
Document available free of charge

African Population Studies, Vol. 17, No. 2, 2002, pp. 1-22

 en
Wakam, Jean

Abstract

This study investigates how households in Cameroon deal with the schooling of 15-24 year old girls and boys on the basis of sex and age distribution using the 1987 Census data. The results obtained show that: (1) More equitable schooling opportunities for boys and girl are available in households led by women than those headed by men, even though there still exists a comparative preference for boys. (2) The presence and number of 0-5 year old children is likely to reduce the schooling of girls and particularly in households led by women; (3) The number of children (girls and boys) of school age especially when they are bachelors, is rather very positively correlated to the schooling of both girls and boys in households led by men as well as by women. This tends to invalidate the theory of "quantity/quality trade-off" which sustains that households with a lot of children invest less in each child (human capital) than those with less children; (4) The presence and number of adult and old women tends to encourage systematically the schooling of boys and girls and are a proof of the "substitutability" between women and children, specifically girls in taking up domestic works. On the contrary, the presence and number of men only tends to encourage the schooling of male children to the disadvantage of girls, except when the households are headed by women. Therefore, Cameroonian households tend to make gender considerations when educating their children.

 
 fr Relations de Genre, Structures Démographiques des Ménages et Scolarisation des Jeunes au Cameroun
Wakam, Jean

Résumé

Cette étude examine comment les ménages camerounais se comportent en matière de scolarisation des filles et des garçons de 15-24 ans selon leur composition par sexe et par âge, à partir des données du recensement de 1987. Il en ressort notamment que: (1) La scolarisation est mieux assurée, et de façon moins inégalitaire, par les ménages dirigés par des femmes (MDF) que par ceux dirigés par des hommes (MDH), mais toujours davantage au profit des garçons; (2) La présence et le nombre d'enfants en bas âge affectent essentiellement la scolarisation des filles et davantage dans les MDF; (3) Le nombre d'enfants scolarisables (filles ou garçons), notamment célibataires, est plutôt très positivement associé, tant à la scolarisation des filles qu'à celle des garçons et aussi bien dans les MDH que dans les MDF et tend ainsi à infirmer la théorie de la "quantity/quality trade-off" selon laquelle les familles ayant beaucoup d'enfants investissent moins dans chaque enfant (capital humain) que celles qui en ont peu; (4) La présence et le nombre de femmes adultes et âgées tendent à favoriser systématiquement la scolarisation tant féminine que masculine et témoigne de la "substituabilité" des femmes et des enfants, et notamment des filles, dans l'accomplissement des tâches domestiques. Par contre, la présence et le nombre d'hommes ne favorisent tout au plus que la scolarisation masculine et réduisent systématiquement celle des filles, sauf dans les MDF. Bref, les relations de genre structurent grandement les comportements des ménages camerounais en matière de scolarisation des enfants.

 
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